Natuurschilder Jan Wessels

Beroepsmatig natuur- en wildschilder

De interesse voor de natuur was reeds op jeugdige leeftijd aanwezig bij Jan. Samen met enkele van zijn broers verzamelde hij alles wat met de natuur te maken had en prepareerde hij dieren. De interesse voor het prepareren verloor hij echter toen hij voorzichtig begon te schilderen. Al gauw merkte hij dat hij zich hierin helemaal kon vinden. Schilderen werd zijn grote passie en dat is zo gebleven.

Johnny Red Cap

Na zijn militaire dienst vertrok Jan voor 4½ jaar te avonturieren door heel Australië, Tasmanië, Nieuw Guinea en Azië. Hij werkte o.a. als lijstenmaker, fruitplukker en in de mijnen, maar vooral als tekenaar en schilder. In Sydney hield hij zijn eerste expositie. Zijn bijzondere verschijning als goedlachse avonturier met steevast een rood petje op zijn hoofd leverde hem de bijnaam Johnny Redcap op.

Schilderstijl

Als schilder is Jan overwegend autodidact, hetgeen hem een geheel eigen stijl opleverde. Onderwerpen variëren nog al en tijdens zijn omzwervingen door de natuur dienen zich altijd nieuwe ideeën aan. De natuur is zoals hij zelf zegt, als inspiratiebron onuitputtelijk, vier seizoenen lang, er hoeft maar uit gekozen te worden. Zijn voorkeur gaat nog steeds uit naar het Nederlandse landschap met het daarin voorkomende wild, wild dat hij ook daadwerkelijk kan observeren en bestuderen.

Inspiratie

Reizen, buiten Nederland en dan niet alleen binnen Europa, leverde de laatste jaren ook geregeld motieven op om te schilderen. De meest inspirerende periode vindt hij de na-herfst en winter, als de groene kleuren plaats hebben gemaakt voor de okers, de bruine en grijze neutrale tinten. De periode met het zachte licht, de nevels en de verstilling van de natuur.

Vanuit het hart

Niveau maken vindt hij belangrijk, niet in cliché vervallen. Jezelf blijven en schilderen vanuit het hart. Als grootste probleem erkent hij “Tijd”, tijd om het vele dat hem inspireert vast te leggen.

Internationaal succes

Jan Wessels heeft diverse publicaties en exposities gehad in binnen en buitenland, is winnaar van de “wild in de natuur” wisseltrofee, (Kunsthuis van het Oosten) in 1989, 1993, 2010 en 2011.

Voor de prestigieuse “Birds in Art” tentoonstelling in het Leigh Yawkey Woodson Art Museum is hij 7 keer geselecteerd. Twee schilderijen zijn door het museum aangekocht voor hun eigen collectie.